Soccer

Benzema ser ut att avsluta en fantastisk säsong med 5:e Europatiteln

MADRID (AP) – Senast Karim Benzema var i en Champions League-final var det i en biroll för Cristiano Ronaldo.

Han var bara ytterligare en forward i ett Real Madrid-lag där Ronaldo väckte den största uppmärksamheten.

Det kommer att bli mycket annorlunda när Benzema går av stapeln i helgen i finalen mot Liverpool i förorten Paris.

Benzema har gått från en av Ronaldos sidekicks till Madrids viktigaste spelare, och på lördag kan han avsluta sin bästa säsong någonsin med en femte Champions League-titel.

En seger skulle tillåta honom – och flera andra Madrid-spelare – att knyta Ronaldo med flest Champions League-troféer. Det skulle också lämna Frankrikes anfallare i en ledande position att vinna Ballon d’Or-priset för årets bästa spelare.

“Jag är väldigt stolt,” sa Benzema. “Det har varit en riktigt bra säsong för mig när det gäller mål, assist och troféer och jag känner mig riktigt nöjd.”

Benzema gjorde 44 mål från 45 matcher med sin klubb den här säsongen, och utjämnade Madrids store Raúl González som klubbens näst mest målskytt med 323 mål, efter Ronaldos 451.

Sedan Portugal-stjärnan lämnade 2018 har Benzema varit Madrids främsta målskytt varje säsong. Ronaldo hade varit i den rollen de föregående nio åren.

“Jag vet inte var jag kommer att stå i klubbens historia, vi måste vänta på att min karriär är över för att veta det”, sa den 34-årige Benzema.

Det råder ingen tvekan om att det har varit ett historiskt år för anfallaren, som redan har hjälpt Madrid att vinna den spanska ligan och den spanska supercupen. Han var ledande målskytt i den spanska ligan med 27 mål och i Champions League med 15 mål på 11 matcher.

Real Madrids Karim Benzema står på planen under en Media Open-dags träningssession i Madrid, Spanien, tisdagen den 24 maj 2022. Real Madrid kommer att möta Liverpool i lördagens Champions League fotbollsfinal i Paris.

Benzema var avgörande för Madrid i loppet till den europeiska finalen och gjorde 10 mål bara i knockoutomgångarna, inklusive hattrick mot Paris Saint-Germain i åttondelsfinalen och Chelsea i kvartsfinalen. Han gjorde också det avgörande förlängningsmålet som gjorde att Madrid kunde slå ut Manchester City i den andra delen av semifinalen.

Han går in i lördagens final efter att ha gjort 20 mål på sina senaste 16 matcher i alla tävlingar.

Benzema sa att han inte kommer att känna någon extra press på grund av hans framgångar den här säsongen.

“Det enda trycket jag kommer att ha är att vänta på att komma ut på planen,” sa han. “Det försvinner när jag går ut. Förberedelserna är desamma. Vi måste trivas och vi vill göra fansen glada. Vi är i bra form, fokuserade, förbereder oss för resten av veckan fram till lördag. Det finns ingen press, vi måste njuta av det.”

De andra spelarna som kan matcha Ronaldos fem Champions League-titlar är Gareth Bale, Dani Carvajal, Francisco Isco, Marcelo, Luka Modric, Casemiro, Toni Kroos och Nacho Fernández. De var alla i truppen som vann Europatiteln 2014 och 2016-18.

Benzema hade en ledande roll i 2018 års final mot Liverpool, och öppnade målskyttet tidigt i andra halvlek av 3-1-vinsten i Kiev.

Han hoppas att han kan komma igenom igen den här gången.

“De har inte förändrats mycket under de senaste fyra eller fem åren,” sa Benzema. – Vi måste fokusera på vårt eget spel. Vi slog ut PSG, Chelsea och City, som var favoriterna. Vi är fulla av självförtroende på väg till Paris. Allt kan hända i en final.”

___

Mer AP-fotboll: https://apnews.com/hub/soccer and https://twitter.com/AP_Sports

___

Tales Azzoni på Twitter: http://twitter.com/tazzoni

DELTA I SAMTALET

Konversationer är åsikter från våra läsare och är föremål för Uppförandekod. The Star stöder inte dessa åsikter.


Posted By : hk pool