Buffalo-vintern kan inte komma snart nog för ‘Punt God’
Football

Buffalo-vintern kan inte komma snart nog för ‘Punt God’

ORCHARD PARK, NY (AP) — Inte ens “Punt God” kan förändra Moder Natur.

När Matt Araiza anlände till Buffalo för Bills’ rookie-miniläger var han missnöjd med vädret. San Diego-infödingen har trots allt gott om erfarenhet när det kommer till 85 grader och soligt.

“Det är roligt eftersom alla berättade för mig hur kallt det skulle bli här, hur blåsigt det skulle bli här,” sa Araiza i fredags med ett skratt. “Och sedan kommer jag hit, det är vackert.”

Araiza noterar de nästan perfekta förhållandena spår till en önskan att vänja sig vid vinterkylan och virvlande vindar som gör Bills hem till en av NFL:s mer utmanande platser för spelarna.

Han behövde inte hantera kallt väder särskilt mycket under sina tre år i San Diego State, där Ray Guy-pristagaren etablerade sig som en av collegefotbollens främsta tippare. Fjärde nedgångar förvandlades till ögonblick som måste ses på grund av Araizas förmåga att vända planen när han satte det stora college-fotbollsrekordet med ett poängmedelvärde på 51,19 yards.

Den 21-åriga Araiza blev den tredje spelaren som valdes ut i draften förra månaden, när Buffalo valde honom i den sjätte omgången till glädje för en fanbas som redan fascinerats av hans förmåga och smeknamn.

För att vara tydlig är han inte ett stort fan av “Punt God”, och säger: “Jag förstår att det är en stor komplimang, men jag tycker att det är lite för mycket.”

Även om han inte saknar självförtroende, inser Araiza att han inte är i närheten av en färdig produkt efter att ha lämnat skolan efter sin juniorsäsong, med bara ett års hantering av aztekernas heltidsspel.

Förutom att vänja sig vid att spela i hårt väder, finns det flera frågor han måste svara på för att vinna Bills-jobbet över den återvändande veteranen Matt Haack.

Efter att också ha dubblerats som aztekernas placekicker, är Araiza inte van vid att hålla, vilket har blivit en nyckeluppgift för NFL-spelare. En annan fråga är att förbättra sin hängtid från i genomsnitt fyra sekunder på college till fem, vilket anses vara ett riktmärke på proffsnivå.

“Det är kanske en av de saker som jag är mest exalterad över är att jag vet att jag har så mycket att bli bättre på”, sa Araiza, som under lågsäsongen också förbättrade sitt hantverk under ledning av Patriots-spelaren Jake Bailey. som tidigare Chargers kicker Nick Novak och Seattles Jason Myers. “Jag tror att det var min största uppsida som spelare som går in i det här utkastet är att jag inte tror att jag verkligen har skrapat på ytan av vad jag kommer att kunna göra.”

Araizas självkännedom matas in i det långsamma men stadiga meddelande som Bills tränare Sean McDermott gav till sina nybörjare när de förberedde sig för deras första träningsdag.

McDermott gick specifikt ut för att tona ner det surr Araiza har genererat.

“Han har inte ens tippat ännu, så låt oss bara hoppas att han kommer ut och knyter skorna rätt, vilket jag är säker på att han kommer att göra,” sa han.

Och ändå kunde McDermott inte motstå att dra ett skämt i att erkänna hur Araizas rykte – och blomstrande vänsterben – gick före honom.

“Det blir hans nästa trick,” sa McDermott och skrattade. “Vi ska hämta en luftballong där ute så att killen kan fånga den.”

Himlen kan mycket väl vara gränsen för Araiza.

En av hans mer kända pjäser förra säsongen döptes till “The Moon Shot”, som beskrev en 81-yard punt hos Air Force. Det kom i hälarna på en 86-yarder i San Jose State en vecka tidigare.

Araizas blotta potential räckte för att övertyga de tvåfaldiga försvarande AFC East-mästarna att drafta honom efter att Haacks inkonsekvenser ledde till att Buffalo slutade 31:a i NFL med i genomsnitt 37,6 yards poäng. Haack utmärkte sig dock som en kapabel hållare för kicker Tyler Bass.

Bills betoning på poäng ansågs vara sekundär i ljuset av en Josh Allen-ledd förseelse som rankades trea i NFL med 1 143 snaps. Buffalo försökte bara 52 poäng, inklusive två matcher där Haack inte försökte en, för att sluta oavgjort på 28:e plats.

Inget av det gör någon skillnad med Araiza.

“Om att vara en del av ett fantastiskt lag innebär att du spelar mindre, är det bra. När det är mitt jobb måste jag göra det bra, sa han.

Araizas engagemang för att förbättra sitt hantverk i Buffalo kommer på bekostnad av att delta i San Diego States examensceremonier på söndag.

“Jag vill vara här. Jag vill träna”, sa Araiza, som har huvudämne i datavetenskap, ekonomi och statistik. “Jag vill vara i den här anläggningen och arbeta för att få jobbet. Det är mycket viktigare för mig.”

Vintern i Buffalo kan inte komma snart nog.

___

Mer AP NFL: https://apnews.com/hub/nfl och https://apnews.com/hub/pro-32 och https://twitter.com/AP_NFL

DELTA I SAMTALET

Konversationer är åsikter från våra läsare och är föremål för Uppförandekod. The Star stöder inte dessa åsikter.


Posted By : togel hongkonģ hari ini