Detta är platsen för kycklingbollar och pho på West Queen West
Food

Detta är platsen för kycklingbollar och pho på West Queen West

Saigon Flower är fortfarande lite av en visuell konstighet i West Queen West.

Den lilla kinesiska och vietnamesiska restaurangens gula skylt är inklämd mellan två Drake Hotel-fastigheter i hörnet av Queen Street West och Beaconsfield Avenue. Det ser ungefär ut som hur ett träd skulle vrida sig runt ett befintligt staket. Eller, mer lämpligt, ett ständigt föränderligt kvarter som bildas runt en nästan 40 år gammal restaurang.

Ägaren Muoi Vuong, eller Rose som hon är känd som, kanske inte har den livligaste restaurangen, men Saigon Flower förblir en konstant för ett område känt för sina välsignelser och byster. (Och huruvida inflödet av grytbutiker och friterade kycklingställen på Queen West är en välsignelse eller byst är uppe till debatt).

“Jag har några kunder – deras mamma, deras dotter och deras barnbarn är mina kunder,” sa hon. ”De gillar min mat och kommer alltid tillbaka. Jag har några kunder som flyttat ut ur staden och när de kommer tillbaka kommer de att ringa mig för att beställa.”

Saigon Flower är ett av de få återstående decennier gamla chop suey-husen i staden, eftersom kinesisk matlagning i Toronto fortsätter att gå mot mer regional matlagning som finns i Kina, eller omtolkningar av klassisk kinesisk matlagning gjord av en yngre kohort kockar.

Ibland vill man bara ha ett ställe som gör riktigt goda rykande varma kycklingbollar (gyllenstekta och handgjorda), en tallrik General Tso-tofu (utmärkt krispig hud) eller vegetarisk moo shoo med crepes (Vuong kommer att fråga matgästerna om de är okej med ägg ifall de är vegan).

Beroende på vem hon pratar med kommer Vuong att växla mellan kantonesiska, vietnamesiska, mandarin och engelska (samma gäller program på restaurangens TV). Hon tillhör den stora grupp vietnamesisk-kinesiska kanadensare som kom till Toronto som flyktingar under Vietnamkriget.

En prisbelönt bild som visar människor som försöker evakuera från Sydvietnam tagen av Roses bortgångne make, fotojournalisten Thai Khac Chuong, hänger på väggarna i Saigon Flower.

Hennes man, bortgångne fotojournalisten Thai Khac Chuong, fick World Press Photo-priset 1976 för sitt foto av en amerikansk tjänsteman som knuffade en man som försökte gå ombord på evakueringsplanet han satt på. Bilden hängs vid sidan av hans andra krigsbilder i restaurangen.

Vuongs familj anlände till Kanada 1980 som flyktingar när hon fortfarande var i 20-årsåldern. Eftersom hon behövde hitta ett jobb, anmälde hon sig till matlagnings- och matlagningskurser på Niagara College och senare George Brown College, och lärde sig laga en blandning av västerländska och kinesiska rätter som var populära i staden på den tiden (tänk dim sum och chop suey) .

En bekant som arbetade i fastigheter erbjöd sig att sälja henne en byggnad i West Queen West som brukade hysa en annan kinesisk restaurang. Köket behövde en översyn, men hon köpte det ändå för en låg sexsiffra 1986.

Saigon Flower-ägaren Muoi Vuong (Rose) öppnade sin restaurang 1986.

Saigon Flower, uppkallad efter staden hon lämnade efter sig, låg på bottenvåningen medan hon och hennes familj bodde på övervåningen.

Tre år efter att restaurangen öppnade dog Vuongs man. Då var hennes yngre dotter knappt ett år gammal. Hennes familj sa till henne att hon inte skulle kunna hålla igång restaurangen så det var bäst att bara sälja platsen.

“Jag sa,” Jag ska vänta och se. Om jag inte kan göra det, så säljer jag”, sa hon. “Jag bara fortsatte.”

Under de kommande fyra decennierna såg området dramatiska förändringar. Hon kom ihåg när hon först anlände var det mestadels industrilager, och hennes husläkare sa till henne att det var ett red light district.

“Ibland låter polisen inte kvinnorna stå utanför, men när de kommer och sätter sig för att äta stör polisen dem inte”, sa Vuong. “Nu har några av flickorna nu familjer. Då och då kommer de tillbaka för att äta. De kallar mig Ms Thai, för det är min mans namn. De kommer fortfarande ihåg mig.”

Saigon Flower ligger mellan två Drake Hotel-fastigheter.

Den största förändringen har varit ankomsten av The Drake Hotel. Boutiquehotellet bredvid Vuongs restaurang ville expandera nerför kvarteret, men hon tackade flera gånger nej till dess erbjudanden under åren.

Just nu är Saigon Flower inklämd mellan två Drake-fastigheter. Vuong berättade först att hon inte hade några planer på att flytta ut när jag träffade henne första gången för ett decennium sedan. Det har inte förändrats.

“Jag säljer inte för att jag vill behålla ett annat litet företag här. Jag vill inte att en stor del av blocket ska vara ett företag”, sa hon och såg byggnaden som också en investering för hennes barn. Vuong köpte också Parkdale Drink bar några kvarter västerut för 15 år sedan. ”Jag vill inte heller sälja eftersom mitt barn inte kan köpa tillbaka det. Hur kan ungdomarna köpa något?”

Muoi Vuong (Rose) lagar vegetariska vårrullar.

Ett decennium efter öppnandet lade Vuong till vietnamesiska rätter till menyn, och skröt om att hon rullar vårrullarna själv och att hennes mamma lärde henne att göra pho.

Smakerna är besläktade med husmanskost: vårrullarna är packade med mer fläsk – något en mamma definitivt skulle göra för sina barn – jämfört med standardrestaurangen och pho-buljongen är lättare i smaken så att den kan drickas helt som avsett.

Maten är god, men inget av det spelar någon roll om en restaurang inte kan hålla jämna steg med kostnaderna för att driva ett företag.

Vuong pekade på att priset på matolja nyligen fördubblats, liksom kostnaden för den thailändska basilika hon använder i sin pho. Hon ransonerar paket med plommonsås eftersom hennes leverantörer är ute, och vermicelli måste nu beställas två veckor tidigare för att kompensera för leveransförseningar.

”Om jag inte ägde byggnaden så tror jag inte att jag skulle kunna göra det här. Hyran är nu riktigt hög i stan. Vi har tur att vi kan fortsätta”, sa hon och påpekade att hon kan ta drygt 10 dollar för en skål med pho för tillfället, medan en annan restaurang som hon besökte nyligen tog 17 dollar för att dess ägare inte ägde fast egendom.

Saigon Flowers kock Paul Chen eldar upp woken för att göra kantonesisk chow mein.

Som en plats som för det mesta bedriver avhämtning nuförtiden kan Vuong också klara sig med bara två anställda, kocken Paul Cheng och servern Judy Ip, som båda har arbetat på restaurangen i mer än ett decennium.

”Det viktigaste är att ha en bra personal och vi behandlar varandra som familj. Det är vi tre. Nu vet du hur du ska organisera allt. Hon tar hand om beställningarna och maskinerna, jag går in i köket för att hjälpa kocken. Jag jobbar med fritösen och han använder wokarna.”

Även om Vuong skulle vilja passera byggnaden, vet hon att hennes barn inte är intresserade av att lämna sina skrivbordsjobb för de långa, fysiska timmarna av att driva en restaurang. Men hon har inga planer på att sluta snart.

“Om vi ​​blir mer upptagna i framtiden kanske vi anställer en annan person. Vi har turen att vi mår bra. Jag skämtade till min kock att han måste stanna hos mig tills jag går i pension. Han sa sedan, ‘Jag vet inte ens när du ska gå i pension’, sa Vuong.

”Jag jobbade i så många år och det har blivit mitt intresse. När jag sätter mig ner blir det tråkigt. Jag vill hellre ha något att göra, det är hälsosammare för mig.”

GÅ MED I KONVERSATIONEN

Konversationer är åsikter från våra läsare och är föremål för Uppförandekod. The Star stöder inte dessa åsikter.


Posted By : togel hari ini