Middle East

FÖRKLARARE: Vad Turkiets Erdogan kan vinna i NATO-debatten

ANKARA, Turkiet (AP) — Inom två veckor väckte Turkiets president Recep Tayyip Erdogan uppståndelse genom att kasta en skiftnyckel i Sverige och Finlands historiska begäran om att gå med i Nato, slå ut mot sin alliansmedlem Grekland och tillkännage planer på ett nytt intrång. in i Syrien.

Erdogan tycks använda Turkiets roll som medlare i kriget i Ukraina och dess förmåga att lägga in sitt veto mot nya NATO-medlemmar som en möjlighet att vädra en mängd olika klagomål och för att tvinga andra nationer att vidta åtgärder mot grupper som den turkiska regeringen ser som terrorister, inklusive kurdiska. militanter.

Att förstärka sin starkmansbild genom att fokusera på internationella tvister kan också få resonans på hemmaplan när Turkiet rustar upp för ett allmänt val nästa år.

Här är en titt på Erdogans senaste brinkmanship och vad han kan hoppas få:

VAD VILL TURKIET?

Turkiet, som leder Natos näst största armé, driver på för länge eftersträvade krav på att Sverige – och i mindre utsträckning Finland – slår ner på enheter som Ankara säger är kopplade till Kurdistans arbetarparti, eller PKK.

Genom att hota att blockera tillägget av de två nordiska nationerna till den västerländska militäralliansen vill den turkiska regeringen också att de slutar sitt påstådda stöd till People’s Protection Units, eller YPG, en syrisk kurdisk milis.

PKK anses vara en terroristorganisation i Turkiet, Europa och USA. Den har lett ett väpnat uppror mot den turkiska staten sedan 1984, och konflikten har dödat tiotusentals människor. Turkiet säger att PKK och YPG är en och samma.

Turkiet begär utlämning av efterlysta terrormisstänkta från Finland och Sverige. De två NATO-hoppfulla avvisar anklagelserna om att de stödjer PKK eller andra terrorgrupper.

Ett annat nyckelkrav är upphävandet av restriktioner för vapenförsäljning som flera europeiska länder, inklusive Sverige och Finland, ålade Turkiet efter ett intrång i Syrien 2019 för att agera mot YPG.

Merve Tahiroglu, Turkiets programsamordnare vid Project on Middle East Democracy, sa att Erdogan anser att Nato behöver Turkiet, vilket ger honom en position att förhandla.

“De (NATO-allierade) vill visa för Ryssland att Nato är mer enat än någonsin och att även Erdogans Turkiet inte kommer att kunna förstöra det. Så Erdogan vet att han kan komma undan med det, sa Tahiroglu.

VARFÖR HOTA EN NY OFFENSIV I SYRIEN NU?

Turkiet har genomfört tre stora intrång i Syrien sedan 2016 som har ansträngt landets relationer med USA. Washington ser syriska kurdiska grupper som nyckelallierade i kampen mot Islamiska staten, men Turkiet ser dem som terroristorganisationer.

Erdogan tillkännagav på måndagens planer på en ny turkisk offensiv i norra Syrien för att skapa en 30 kilometer djup säker zon längs dess södra gräns. Det länge uttalade målet skulle vara att driva YPG-milisen bort från Turkiets gränser.

Tidpunkten tyder på att en sådan offensiv skulle kunna användas för att samla nationalistiska väljare samtidigt som det ger en väg för det momentum som skapats av Turkiets roll som medlare i kriget mellan Ryssland och Ukraina för att främja Ankaras krav i Nato-förhandlingarna.

Michael Tanchum, senior stipendiat vid det österrikiska institutet för europeisk och säkerhetspolitik, sa att den turkiska regeringen tror att dess NATO-allierade inte fullt ut uppskattar hotet som PKK och dess grenar utgör mot Turkiet.

Samtidigt har Turkiet nära relationer med både Moskva och Kiev. Mitt i kriget i Ukraina ger dess position Ankara viss hävstång för att försöka ta itu med dessa frågor av stor oro för den turkiska republiken, sade Tanchum.

Men ytterligare ett intrång i Syrien utöver Turkiets motstånd mot att Sverige och Finland går med i NATO skulle kunna reda ut den “godvilja” Erdogan byggde upp efter Rysslands invasion av Ukraina, enligt Tahiroglu från Project on Middle East Democracy.

“Han har verkligen förstärkt idén som många NATO-allierade hade att Turkiet är en problematisk allierad under Erdogan,” sa Tahiroglu.

HUR KOMMER GREKLAND MED DETTA?

Nominella NATO-allierade Grekland och Turkiet är regionala rivaler med långvariga meningsskiljaktigheter i en rad frågor, från maritima gränser i östra Medelhavet till framtiden för etniskt uppdelade Cypern. Spänningarna dem emellan blossade upp 2020 när det gäller havsbaserade energirättigheter.

Erdogan blev arg över kommentarerna från Greklands premiärminister Kyriakos Mitsotakis under ett besök nyligen i Washington. Premiärministern föreslog när han talade till kongressen att USA inte skulle sälja F-16-jetplan till Turkiet för att undvika att skapa “en ny källa till instabilitet” på Natos sydöstra flank.

Som svar sa Erdogan att han inte längre skulle tala med Mitsotakis och att han skulle ställa in ett strategiskt rådsmöte mellan deras två regeringar.

Turkiets president hänvisade till fientligheten mot Grekland när han diskuterade sitt motstånd mot Sveriges och Finlands NATO-ansökningar. Erdogan sa att hans land gjorde ett misstag genom att godkänna Greklands återinträde i alliansens militära gren 1980 och att han är fast besluten att inte göra samma misstag med Sverige och Finland.

När Mitsotakis talade vid denna veckas World Economic Forum i Davos, Schweiz, sa Mitsotakis att det skulle vara “ett misstag om Turkiet fortsätter att använda dessa (NATO) förhandlingar för att utvinna slags fördelar för sina egna nationella intressen.”

VILKEN ROLL SPILLER VALPOLITIKEN?

Turkiet kommer att hålla nästa års president- och parlamentsval senast i juni 2023. Intrång i Syrien för att driva ut YPG stärkte stödet för Erdogan i tidigare val. Den turkiske ledaren kanske hoppas kunna få nationalistiska röster igen i en tid då landets ekonomi är på tillbakagång, med en inflation på nästan 70%.

Erdogan såg också sin popularitet öka tidigare när han verkade stå upp mot Grekland och andra västerländska nationer.

“Jag tror att hans plan för närvarande är att visa för sin väljarbas att han kan starkt beväpna USA och Natos allierade,” sa Tahiroglu. “Och han har befogenhet att göra detta, att agera på det här sättet, eftersom dessa allierade har blidkat honom sedan början av Ukrainakriget.”

___

Zeynep Bilginsoy i Istanbul och Derek Gatopoulos i Aten bidrog.

___

Följ AP:s bevakning av Ukrainakriget på https://apnews.com/hub/russia-ukraine

GÅ MED I KONVERSATIONEN

Konversationer är åsikter från våra läsare och är föremål för Uppförandekod. The Star stöder inte dessa åsikter.


Posted By : data hongkong