World

Hur Abramovich tvingades sälja Chelsea i fall av nåd

Stående vid baren i en liten gästfrihetssvit på Stamford Bridge stod en figur som inte hade setts på stadion på tre år: Roman Abramovich.

I november förra året var Chelsea-ägaren tillbaka i London i sin engelska Premier League-klubb för att ta emot Israels president. Det fanns inget uppenbart säkerhetsfölje kring den ryske miljardären och lite krångel, bara nära medarbetare och Chelsea-direktör Euguene Tenenbaum.

Efter att ha småpratat med gäster och poserat för bilder med president Isaac Herzog framför planen, gick festen över till ett afternoon tea-evenemang för cirka 50 personer, med scones och gurksmörgåsar.

Abramovich hyllades av tal som lovordade hans arbete genom Chelsea för att kampanjer mot antisemitism. Det såg ut som det gradvisa återinförandet av Abramovich till en mer högprofilerad roll kring Chelsea igen, kopplat till hans sociala aktivism.

Det fanns kanske ett brittiskt visum att återfå efter att han drog tillbaka sin ansökan om förnyelse 2018.

Sedan förändrades allt snabbt från den 24 februari när Ryssland invaderade Ukraina.

Tre månader senare ersätts Abramovich som Chelsea-ägare av en grupp som frontas av den amerikanske investeraren Todd Boehly, en utsikt som är ofattbar när oligarken var på planen i Abu Dhabi den 9 februari och lyfte FIFA Club World Cup.

Det skulle visa sig vara den 21:a och sista herrlagspokalen på 19 år i laget.

Abramovich försökte hålla fast vid Chelsea, även när ilskan över Rysslands oprovocerade aggression mot sin granne intensifierades, uppbackad inte bara av lojala fans utan klubbstorheter inklusive John Terry som hyllade honom som “den bästa.”

Inom några timmar efter att kriget började anklagades Abramovich i underhuset för att ha kopplingar till korrupt verksamhet och betala för politiskt inflytande i Ryssland. Kraven växte på att Abramovich skulle bli sanktionerad av den brittiska regeringen, som redan hade omintetgjort hans ansträngningar att återta visumet under de senaste åren, enligt en lagstiftare.

Abramovich kände att det var nödvändigt att agera och erbjöd kosmetiska förändringar av ägandet den 26 februari med löftet att överlåta “förvaltning och vård” av klubben till dess välgörenhetsstiftelser.

De hade dock inte skrivit under på planen, och det vaga förslaget dämpade inte ilskan över att en man som anklagades för att vara så nära kopplad till Rysslands president Vladimir Putin kunde behålla ägandet av en högprofilerad statussymbol i hjärtat av London .

Ett annat offentligt spel för att skydda sitt rykte från Putins krig kom den 28 februari när Abramovichs PR drev ett uppenbart drag för honom att förmedla fred. Abramovitj fördömde inte kriget, och han har ännu inte gjort det trots att han talat om behovet av att offentligt fördöma grymheter bara två dagar före invasionen. De sällsynta kommentarerna kom i ett uttalande som lanserade ett nytt partnerskap som stödjer det Jerusalem-baserade Holocaust-museet.

“Yad Vashems arbete med att bevara minnet av förintelsens offer,” sa Abramovich, “är avgörande för att kommande generationer aldrig glömmer vad antisemitism, rasism och hat kan leda till om vi inte säger ifrån.”

Ändå har Abramovitj aldrig praktiserat vad han predikade, även när dödssiffran ökade i Ukraina och områden reducerades till spillror av rysk bombning och beskjutning. Yad Vashem avbröt sitt samarbete med Abramovich, liksom Imperial War Museum i London, där han finansierade en förintelseutställning och som stod värd för ett evenemang för honom timmar efter starten av Rysslands krig mot Ukraina.

Det var bara sex dagar in i invasionen när den schweiziske miljardären Hansjorg Wyss läckte att Abramovich faktiskt försökte snabbt göra sig av med Chelsea och klubben lades ut offentligt till försäljning.

“Jag hoppas,” sa Abramovich, “att jag kommer att kunna besöka Stamford Bridge en sista gång för att ta farväl av er alla personligen.”

En vecka senare avslutades alla omedelbara förhoppningar om att återvända till London av regeringen. Sanktioner och reserestriktioner lades på Abramovich, hans tillgångar frystes och Chelsea fick endast verka under villkoren i en licens utfärdad av regeringen fram till slutet av maj.

Nya matchbiljetter kunde inte säljas av Chelsea. Spelare kunde inte få nya kontrakt. Även varubutiker fick stänga.

Jobbet med att hitta en köpare till Chelsea placerades hos den New York-baserade Raine Group-affärsbanken. En rad potentiella investerare offentliggjordes, några till synes mer livskraftiga ägare än andra, innan banken tog fram en kortlista med fyra budgivare i början av april.

Försäljningen slutade där den började med Wyss.

Raine Group – som arbetar med Abramovichs medarbetare i styrelsen som leder Chelsea – valde så småningom gruppen med Wyss och frontades av Boehly, delägare i Los Angeles Dodgers, med investeringar från Clearlake Capital.

Försäljningspriset var 2,5 miljarder pund (3,2 miljarder dollar), det högsta någonsin för ett lag inom världsidrotten, där intäkterna måste gå till en stiftelse som stödjer ukrainska krigsoffer. Boehly var också tvungen att lova att investera 1,75 miljarder pund (2,2 miljarder USD) under de kommande åren i teamen och infrastrukturen.

Det sista steget av processen inkapslade hur politiskt spetsig processen var med godkännande som behövdes från de brittiska och europeiska myndigheterna som sanktionerade Abramovich, för att säkerställa att han inte skulle tjäna på försäljningen.

Det var ett ohederligt slut på hans 19 år som ägare.

Efter att ha köpt Chelsea för 140 miljoner pund 2003, slutade Abramovich med ingenting. Inte ens en avkastning på de 1,6 miljarder pund i lån han var tvungen att skriva av för att klubben skulle kunna säljas och fortsätta spela.

Det handlade dock aldrig om pengar för Abramovich. Mer om status och att vinna troféer.

“I efterhand, speciellt med den offentliga profil det skulle ge mig, kanske jag skulle ha tänkt annorlunda om att äga en klubb,” citerades Abramovich som berättade för Forbes ett år innan han förlorade kontrollen över Chelsea. “Men vid den tiden såg jag precis det här otroliga spelet och att jag ville vara en del av det på ett eller annat sätt.”

Inte mer, åtminstone i England.

Men i slutändan kostade föreningen med Putin som Abramovitj ägnade så lång tid åt att försöka ta avstånd från honom möjligheten att behålla ägandet av Chelsea.

___

Mer AP-fotboll: https://apnews.com/hub/soccer and https://twitter.com/AP_Sports

GÅ MED I KONVERSATIONEN

Konversationer är åsikter från våra läsare och är föremål för Uppförandekod. The Star stöder inte dessa åsikter.


Posted By : hk pools