Ontario-kommuner oroar sig för att gå i rött när COVID-19 dränerar kassan
Ontario

Ontario-kommuner oroar sig för att gå i rött när COVID-19 dränerar kassan

En grupp som representerar Ontario kommuner ber provinsen att förbinda tillräckligt med pengar för att förhindra att städer går i skuld bland oro över att COVID-19 kommer att kasta dem i ett finanspolitiskt hål så djupt att de inte kan klättra ut.

Brian Rosborough, verkställande direktör för Association of Municipalities Ontario, sa att gruppen har bett provinsen att ge dem tillräckligt med pengar för att de inte behöver gå i rött medan de finansierar tjänster som paramediker, som är viktigare än någonsin under pandemin.

“Kommunerna kommer verkligen att behöva vara främsta och centrala i återhämtningsarbetet, så det sista de behöver är att hantera denna typ av operativt underskott,” sa Rosborough. ”Kommunerna kommer att vädja till provinsen och till den federala regeringen om backstop-finansiering som kommer att se till att kommunerna kan fortsätta att leverera det viktiga arbete de gör.”

Behovet av finansiering förvärras av provinsregler som hindrar kommuner från att budgetera underskott, vilket skulle ge dem bara ett år på sig att komma tillbaka i svart.

Men Rosborough sa att det inte heller är svaret att ändra dessa regler.

”Det skulle sätta kommunerna i betydande onödiga skulder efter att denna kris passerat,” sa han.

I Ontario tillhandahåller kommuner tjänster som sträcker sig från ambulanser till polis till vägunderhåll, vilket också är viktigt under en pandemi.

Provinsen presenterade på onsdag ett 17-miljarder dollar lättnadspaket som bestod av 7 miljarder dollar i nya utgifter och 10 miljarder dollar i skatt och andra uppskjutningar.

”Provinsen kommer att ge kommuner och organisationer som administrerar sociala tjänster finansiering för att stödja dem i deras svar på COVID-19-utbrottet”, säger Emily Hogeveen, taleskvinna för provinsens finansminister.

”Finansieringen kommer att hjälpa kommuner och socialtjänstleverantörer som skydd, matbanker, räddningstjänster, välgörenhetsorganisationer och ideella organisationer att fortsätta leverera sina kritiska tjänster, anställa ytterligare personal och hitta sätt att främja social distansering och självisolering.”

Men det fanns inget uttryckligt åtagande att hindra kommuner från att gå i rött.

Craig Dyer, ekonomichef för regionen Waterloo, sade att förutom de extra kostnader som uppstått under denna kris – som sträcker sig från att rengöra allmänna utrymmen mer regelbundet till screening för viruset och köpa ytterligare personlig skyddsutrustning – finns det också en förlust i intäkter .

Användningen av kollektivtrafik är nere och tjänstemän förbereder sig för möjligheten att människor som har tappat sitt jobb inte kommer att kunna betala fastighetsskatt, sa Dyer. Båda är betydande penningmakare.

“I vårt fall kommer cirka 50 procent av vår budget på 1,1 miljarder dollar till oss i form av fastighetsskatt”, sa han.

Vanligtvis i dessa fall sa Dyer att kommunerna kan doppa i sin reserv för att täcka eventuella extra kostnader. Men i den nuvarande situationen verkar det alltmer osannolikt att det kommer att kunna täcka kostnaderna.

”Så vår övning är då dubbelt – en, vi måste spendera lite tid på att kvantifiera vad underskottet kommer att bli i slutet av året, och steg två skulle vara att säga, vad är några av de saker vi kan eller borde göra nu för att försöka kompensera för underskottet? ” han sa.

När det gäller den ultimata prislappen sa Dyer att det är alldeles för tidigt att berätta.

Läser in…

Läser in…Läser in…Läser in…Läser in…Läser in…

Under tiden förbereder regionen sig på det värsta.

“Vi har använt begreppet” aldrig tidigare skådat “utan motstycke den senaste tiden”, sa Dyer. “Vi försöker arbeta oss igenom ett problem som är nytt för oss alla, och våra tidiga indikationer är att vi är inne på en betydande ekonomisk utmaning i år.”


Posted By : dt hk