Soccer

Roma slår Feyenoord med 1-0 för att vinna Conference League-titeln

TIRANA, Albanien (AP) – José Mourinho hade beskrivit Roma som “en jätteklubb” som saknar ett troférum för att matcha lagets sociala dimension och passionerade fanskara.

Tja, Giallorossi tog sin första europeiska titel på mer än sex decennier på onsdagen för att kröna Mourinhos första säsongsträning i den italienska huvudstaden.

Nicolò Zaniolo gjorde mål i första halvlek, målvakten Rui Patrício gjorde några stora räddningar i den andra och Roma slog Feyenoord med 1-0 för att vinna den första upplagan av Europa Conference League på tredje nivån.

“Idag var inte arbete, det här var historia,” sa Mourinho. “Antingen skriver du det eller så gör du det inte och vi skrev det. Jag har varit på Roma i 11 månader och jag insåg när jag kom vad det betydde – att de väntade på det här.”

Det är Romas första europeiska trofé sedan han vann Inter-Cities Fairs Cup 1961 – en turnering som anses vara föregångaren till UEFA-cupen och Europa League. Det är också den första titeln av något slag för Roma sedan han vann den italienska cupen 2008.

“Nu måste vi fira – mycket”, sa Roma-kaptenen Lorenzo Pellegrini. “Men då måste vi fortsätta. Ett riktigt lag vinner kommer sedan tillbaka ännu starkare än tidigare.”

Förutom de några tusen romska åskådarna inne på den lilla nationalarenan i Tirana, såg omkring 50 000 fans matchen på jätteskärmar på Stadio Olimpico i Rom. Vid slutsignalen firade fansen på Olimpico på planen och viftade med banderoller och skanderade lagets sånger

Det var våldsamma sammandrabbningar i Tirana mellan fans från båda klubbarna inför finalen, och dussintals deporterades tillbaka till Italien.

Två separata grupper av holländska och italienska fans drabbade samman med polisen på tisdagen i staden och skadade 19 officerare och fem albanska civila. En polis skadades av en knivattack, uppger myndigheterna. Tre italienska fans och två holländska supportrar skadades också.

Inne på stadion kastades bloss ut på planen och stewards tog bort några fans före avspark efter ett uppenbart slagsmål på sidan där holländska fans satt.

Romas Nicolo Zaniolo, till höger, gör sitt lags öppningsmål under Europa Conference Leagues sista fotbollsmatch mellan AS Roma och Feyenoord på National Arena i Tirana, Albanien, onsdagen den 25 maj 2022.

Situationen verkade vara under kontroll efter avspark.

Zaniolos mål började med en boll över toppen från mittbacken Gianluca Mancini som Zaniolo kontrollerade med bröstet. Zaniolo sköt sedan bollen förbi den framrusande målvakten Justin Bijlow med stövelspetsen.

“Förbluffande. Låt oss njuta av det här ögonblicket, sa Zaniolo innan han gjorde en gest till Roma-fansen. “Det finns inga ord för att beskriva det. Det är allt för dem.”

Zaniolo har ofta stämplats som Italiens mest talangfulla unga spelare. Men han har hållits tillbaka av två allvarliga knäskador, varav den ena höll honom borta under hela förra säsongen och hindrade honom från att delta i Azzurris seger mot EM-titeln.

Med sina 22 år och 327 dagar blev Zaniolo den yngste italienska spelaren att göra mål i en europeisk final sedan Alessandro Del Pieros mål vid 22 år och 200 dagar för Juventus i en förlust mot Borussia Dortmund i Champions League-finalen 1997.

Zaniolo, en offensiv mittfältare, producerade fem mål och tre assist på 10 Conference League-matcher.

Efter Zaniolos mål gjorde Mourinho – insåg hur lång tid det var kvar – en gest åt sina glada bänkspelare att sitta och lugna sig.

Feyenoord kom ut med energi efter paus och träffade snabbt stolpen två gånger, först med en insats på nära håll från Gernot Trauner och sedan med en långdistanssprängning från Tyrell Malacia som Rui Patricio handlade av upprätt.

Mourinho utökade sitt perfekta resultat i europeiska finaler till fem troféer på fem matcher, efter att även ha vunnit UEFA-cupen 2003 och Champions League-finalerna 2004 med Porto; Champions League-finalen 2010 med Inter Milan; och Europa League-finalen 2017 med Manchester United.

Vid slutsignalen höll Mourinho upp fem fingrar för att markera sina fem europeiska titlar när han hoppade upp och ner för att fira.

Mourinho var också tränaren som guidade den sista italienska klubben att vinna en europeisk titel när Inters diskant 2010 inkluderade Champions League.

“Detta finns kvar i Romas historia, men också min”, sa den 59-årige Mourinho. “Jag fick höra att bara jag, Sir Alex (Ferguson) och Giovanni Trapattoni vann europeiska troféer under tre olika decennier. Det får mig att känna mig lite gammal, men det är skönt för min karriär.”

Det var en typisk Mourinho-match: ta en tidig ledning och sedan försvara, försvara, försvara.

“Vi vet att när vi tar ledningen är vi bra på att försvara,” sa Mancini. “I matcher som dessa måste du försvara till sista sekund.”

Roma hade förlorat sina två tidigare kontinentala finaler, besegrade av den inhemska rivalen Inter Milan i UEFA-cupen 1991 och släppte en straffläggning mot Liverpool i Europacupfinalen 1984 på sin hemmaarena.

“Detta är verkligen ett pris för Friedkins, som gav den här klubben en ny identitet,” sa Romas sportchef Tiago Pinto och syftade på klubbens amerikanska ägare. “Det kommer definitivt inte att vara den enda trofén.”

___

AP Sports Writer Andrew Dampf i Rom bidrog.

___

Mer AP-fotboll: https://apnews.com/hub/Soccer and https://twitter.com/AP_Sports

DELTA I SAMTALET

Konversationer är åsikter från våra läsare och är föremål för Uppförandekod. The Star stöder inte dessa åsikter.


Posted By : hk pool